Nombre científico de la lombriz roja californiana

La lombriz roja californiana es la mas usada en el proceso de compostaje ya que de ellas se obtiene un abono espectacular comúnmente conocido como humus. Este es el resultado del proceso de digestión que hace la lombriz al alimentarse de materia orgánica, transformando residuos en recursos.

Su nombre científico es Eisenia Foetida y es la más utilizada en vermicompostaje y lombricompostaje. Son nuestras mejores amigas para regenerar suelos y utilizarlas en agricultura ecológica y todo tipo de cuidado de plantas de manera 100% natural. A pesar de ser una especie europea autóctona, recibe el apellido de “californiana” ya que fue en California el lugar en el que descubrieron sus increíbles beneficios.

Características

Como hemos comentado anteriormente, estas lombrices son esenciales para la agricultura ya que aportan muchos nutrientes a la tierra y, en consecuencia, ayudan a nutrir las plantas. Sus principales características son:

  • La lombriz roja californiana es muy prolifera, son capaces de duplicar su población cada 3 meses
  • No soportan la luz solar: mueren a los pocos minutos si están expuestas directamente a los rayos de sol
  • Alcanzan la madurez a los 90 días
  • Las lombrices se encuentran cómodas en unos rangos de humedad que oscilan entre el 80 y el 90%
  • Son ovíparas, hermafroditas e insuficientes, por lo que se puede decir que poseen ambos sexos, pero necesitan de otra lombriz para poder reproducirse
  • Cuando son adultas, pesan aproximadamente 1 gramo 
  • Comen cada día lo mismo que pesan
  • Son de color rojo oscuro
  • Pueden llegar a producir hasta 1.300 lombrices al año en condiciones óptimas

Propiedades y fisiología

Otras propiedades y datos curiosos sobre las lombrices:

  • Se duplican cada tres meses 
  • Las lombrices no tienen ojos, pero si son altamente sensibles a la luz
  • No tienen dientes ni estómago por ello, cuánto más triturados le demos los alimentos, mucho mejor
  • Están limitadas a alimentarse de partículas que caben en su boca, el alimento suele ir ablandado por la humedad o por la actividad de las bacterias que la van descomponiendo
  • No tienen corazón, pero si 5 pares de arcos aórticos que funcionan como uno, bombeando la sangre a su cuerpo
  • No tienen cerebro, pero si un grupo de células nerviosas que actúan como tal
  • Respiran oxígeno a través de los tejidos de su piel
  • Se mueven gracias a los circulitos que rodean sus húmedos cuerpos, los cuales le ayudan a sujetarse y fijarse a la tierra mientras el resto del cuerpo se estira y contrae y así van avanzando
  • Llegan a vivir hasta 4 años y medio
  • Son hermafroditas, poseen ambos sexos, pero igualmente se cruzan para reproducirse. Cuando ves que una lombriz tiene la parte del anillo hinchada, es porque está embarazada y pronto pondrá un cocoon del que nacerán varias lombrices
  • Miden entre 6 y 8 cm
  • Las lombrices viven donde hay humedad, comida y una temperatura adecuada. Y por supuesto,¡en la oscuridad!
  • En unos 4000m2 pueden vivir hasta 1 millón de lombrices
  • Las lombrices hacen túneles que permiten que el suelo se airee
  • La secreción babosa de las lombrices contiene nitrógeno, un importantísimo nutriente para el mundo vegetal
  • Darwin estudió las lombrices durante 39 años
  • Las lombrices son animales de sangre fría
  • Algunas especies pueden regenerar parte de su cola
  • Mueren si se exponen directamente al sol o se secan
  • En 20 minutos las lombrices descomponen, en cambio, sin ellas se tardarían 15 días.

Historia de la lombriz roja californiana

Ya los Egipcios sentían una gran admiración por las lombrices ya que sabían que gracias a ellas, sus tierras del Valle del Nilo eran tan fértiles. Pero fue Aristóteles quien bautizó a las lombrices como los “intestinos de la tierra”, por sus innumerables beneficios y su movilidad en el suelo.

En 1880 Charles Darwin se interesó especialmente por estas lombrices y fue escribiendo un libro llamado “The formation of vegetable mould through the action of worms, with observation on their habits”.

En este libro se recogen por primera vez datos científicos acerca de las lombrices y su importancia en la fertilidad del suelo. Darwin, durante años estudió sus hábitos, hábitat y morfología, de ahí a que se le considere el padre de la lombricultura.

Se dice que en Estados Unidos el primo del presidente Cárter (1974) utilizando un ataúd, sembró lombrices que posteriormente aportaron jugosas ganancias. Más recientemente, en la Universidad Agrícola de California se obtuvo un híbrido de lombriz proveniente de europa dando como resultado a la actual lombriz roja californiana. Una lombriz con un periodo de reproducción corto, una larga vida, un color rojo característico y una voracidad ideales para la producción de humus de lombriz.

Concretamente, esta lombriz es un cruce de lombriz de estiércol española y una lombriz italiana. El experimento de hizo en Argentina para crear una lombriz de pesca aunque fue en California donde descubrieron sus beneficios en la creación del humus de lombriz.

Lombrices para compost

Cómo se reproduce la lombriz roja californiana

Las lombrices rojas californianas son muy reproducibles pudiendo llegar a duplicar su población cada 3 meses. Estas se caracterizan por ser hermafroditas, ovíparas e insuficientes ya que a pesar de poseer dos sexos necesitan a otra lombriz para reproducirse.

Durante el apareamiento, suelen formarse nudos en los que dos lombrices resultan insiminadas. De este encuentro amoroso, se obtienen los conocidos “cocones”, unos pequeños “huevos” de color verde que tras unos días pueden nacer entre 2 y 5 lombrices por cocon.

Una lombriz puede producir un cocon cada 2 días y de este nacen crías de lombriz a los 21 días aprox.

Cuál es su humedad ideal

La humedad es uno de los factores fundamentales para tener éxito en nuestra vermicompostera ya que sin una humedad óptima podemos llegar a tirar todo el trabajo de semanas.

Por norma general, las lombrices se encuentran cómodas en rangos de humedad que oscilan entre el 80 y el 90%. Pero, ¿y cómo controlar este proceso?. Uno de los trucos para saber si nuestro vermicompost tiene buena humedad es coger un poco de humus y estrujarlo, si cae alguna gota, está perfecto. En cambio, si al apretar el sustrato con nuestras manos no cae ninguna gota, está demasiado seco para las lombrices. Si esto ocurre es bien fácil, riega la vermicompostera y volverá el equilibrio. En cambio, para rebajar el exceso de humedad, puedes añadir una capa de hojas secas o cartones.

Es importante saber que las lombrices rojas para compost necesitan la humedad tanto como nosotros el aire. Estas tienen una respiración cutánea y su cuerpo está cubierto de una mucosidad que si no se mantiene húmeda, seguramente pueda llegar a morir.

Ahora que ya sabes lo importante que es mantener una correcta humedad, se consciente de tener especial cuidado durante los meses de más calor y los más fríos, pues esta descompensación de temperaturas puede llegar a dañar gravemente el proceso.

Cuanto come una lombriz

Sí, anteriormente lo hemos mencionado, pero es que nos parece sorprendente la voracidad de estos seres. Pueden llegar a comer el equivalente a su peso, lo cual es super beneficioso para reciclar nuestros restos de fruta y verdura, poda, cáscaras de huevo, papel y cartón.

Cuidados de la lombriz roja californiana

Lo más importante en el cuidado de las lombrices es que mantengan un estado de un 80% de humedad

Si hay exceso de humedad, las lombrices intentarán escapar. Una efectiva manera de solucionarlo es añadir a la vermicompostera más papel y cartón.

Por el contrario, si la vermicompostera está mas seca, las lombrices acabarán muriendo. Si esto ocurre, debemos regar generosamente.

Qué comen las lombrices

Las lombrices se alimentan de casi cualquier materia orgánica en descomposición pero, como hemos comentado anteriormente, no tienen dientes ni pueden masticar, por lo que aconsejamos darles los alimentos cortados en pequeños trozos.

Siempre esperan a que el alimente se encuentre gelatinoso para poder absorberlo, algo que sucede cuando las bacterias y microorganismos presentes comienzan a degradar la materia orgánica convirtiéndolo en alimento apto para estas.

Durante el proceso de descomposición se puede llegar a generar temperaturas que rondan los 70ºC. De ahí la importancia de ir agregando capas al vermicompost y regar para que este calor no afecte negativamente a las lombrices.

En resumen, las lombrices rojas californianas se pueden alimentar de casi todos los desechos procedentes de nuestras cocinas, aunque, como veremos a continuación, algunos son muy poco recomendados ya que como en el caso de los cocinados y la carne y el pescado, pueden producir olores desagradables y la llegada de nuevos “invitados poco deseados”.

A grandes rasgos, es mejor no añadir en la vermicompostera productos ácidos o picantes como la cayena, los cítricos, tomates… Tampoco productos grasos como aceites, platos cocinados y lácteos entre otros.

Los mejores alimentos para las lombrices :

  • Restos de fruta y verdura, preferiblemente sin cocinar. Sus favoritos son aquellos frutos más dulces como el plátano, el aguacate, la piña y la sandía
  • Cáscaras de huevo
  • Restos de poda y césped, aunque recomendamos compostarlos previamente 
  • Se alimentan principalmente de estiércol de caballo o vaca
  • Pelos. Los pelos de los humanos también pueden depositarse en las composteras. Un consejo muy práctico es retirar todos los pelos sobrantes que quedan en los cepillos
  • Cartón y papel. Es importante tener en cuenta utilizar los cartones más vírgenes, con menor número de tintas e imágenes impresas. También se recomienda trocearlos para facilitar su ingesta. 

Alimentos para añadir con moderación:

  • Evitar cítricos como el pomelo, los limones y la naranja
  • Cebolla
  • Tomate
  • Café

Alimentos prohibidos:

  • Nada de carne ni pescado
  • Evitar restos de comidas cocinadas y con salsas
  • Plásticos y todo aquel material que no sea orgánico
  • Lácteos
  • Picantes
  • Grasas
que compostar

Alimentación de la lombriz roja californiana a base de estiércol

Todos los estiércoles de herbívoros son un excelente alimento para nuestras lombrices. El estiércol de estos animales se caracteriza por ser rico en celulosa y bacterias, ayudando bastante a la rápida digestión de la lombriz.

Podemos alimentarlas con estiércol de caballo, vaca, oveja, cabra, cerdo y gallinas. Aunque, cabe destacar algunas diferencias. Personalmente, el estiércol de caballo es uno de los mejores para nutrir a las lombrices debido a su alto contenido en celulosa. Además este estiércol no se apelmaza, por lo que las lombrices se pueden mover con mayor facilidad a través de él. El estiércol de vaca es otro de los más usados y no tiende a compactarse pero, con el de oveja y cabra, recomendamos acompañarlos de restos de cartón papel o paja ya que tienen una menor concentración de celulosa.

Compra de lombrices para lombricultura

Errores comunes

El exceso de riego suele ser uno de los errores más comunes en el proceso. Si alimentas a tus lombrices con materia verde: hojas, frutas y verduras no será necesario regar apenas. Si por el contrario, tienes exceso de paja, estiércol o cartón sí será recomendable que riegues con mayor frecuencia. Otro tip interesante es usar agua de lluvia.

El sol, otro de los factores determinantes. Nunca debemos exponer a nuestras lombrices rojas a los rayos de sol directos pues pueden provocar su muerte.

Por último, mencionar sobre la importancia de su alimentación, el exceso de cítricos y acidez estropearán el proceso de vermicompostaje.

Cosecha del humus de lombriz

Tras unos meses cuidando de nuestras apreciadas lombrices, ahora toca recoger el humus. Por lo general y en condiciones óptimas, podremos cosechar humus de lombriz a los 4 meses, aunque eso sí, hay que dejarlo madurar unos 3 meses más. Podemos ponerlo en una zona donde pierda algo de humedad muy lentamente y a su vez esté bien aireado. Finalmente, obtendremos un humus de un 50% de humedad y suelto.

Esta espera es necesaria para que los nutrientes vivos se estabilicen. Así podremos obtener un humus de lombriz que dure almacenado por tiempo ilimitado sin sufrir ninguna perdida.

Cómo separar las lombrices del humus

El secreto definitivo para recoger nuestro querido abono es separarlo de las lombrices pero, ¿cómo hacerlo?

Bien, es mucho más sencillo de lo que pueda parecer. Bastará con dejar de alimentar a las lombrices durante 2 o 3 semanas y poner alimentos en la zona de la vermicompostera que queramos recogerlas. Un ejemplo casero muy practico: podemos colocar una caja sobre el compost e iremos añadiendo los mismos alimentos solo en ese espacio. Pasados unos días, veremos como todas las lombrices habrán migrado a nuestra trampa, pudiendo recogerlas de manera sencilla y eficaz.

También te puede interesar:

Esperamos que gracias a este post conozcáis un poquito mejor a estas maravillosas lombrices y os animéis con el vermicompostaje. Una vez descubres que puedes convertir tus residuos en el mejor fertilizante para plantas, comienzas a entender la magia de la naturaleza.

¿Te gusta el contenido de este post?

¡Apoya nuestro trabajo con 5 estrellas!

Media de puntuación 4.6 / 5. Votos: 21

Hasta ahora, ¡no hay votos!. Sé el primero en puntuar este contenido.

Ya que has encontrado útil este contenido...

¡Bichea en nuestras redes sociales!

¡Siento que este post no te haya sido útil!

¡Nos gustaría mejorar este post!

Cuéntanos, ¿en qué podríamos mejorar?

0
0 item
Abrir chat
👋 ¡Hola! Pregúntanos lo que necesites y te atenderemos con mucho gusto 💚